Le Monde du Golf

« Le défi du golf, c’est d’accepter d’être imparfait. » Jack Nicklaus

Pêle-Mêle

#10 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (Un Champion oublié)

Byron Nelson disait qu'il n'avait pas croisé au cours de sa carrière, de meilleur golfeur que lui. Lloyd Eugene MANGRUM (1 août 1914 - 17 novembre 1973) était connu pour son swing tout en douceur et son comportement décontracté sur le parcours, ce qui lui valut le surnom de "Mr. Stalactite" Né à Trenton, au Texas. Il était passé Pro à l'âge de 15 ans et avait travaillé un temps comme adjoint de son frère Ray, au Cliff-Dale Country Club de Dallas. Il rejoindra le PGA Tour en 1937 où il y remportera 36 tournois. Il aurait pu en gagner plus si sa carrière n'avait été interrompue par la seconde guerre mondiale. Pendant qu'il servait dans l'armée des États-Unis et s’entraînait pour le débarquement en Normandie, il se vit offrir le poste de Pro du Golf de Fort Meade, dans le Maryland,...

#9 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (Une lignée de Photographes)

Avant les selfies, point de Photographes sur les photos. Ils nous ont laissé des dizaines de milliers de négatifs, mais peu d'eux-mêmes. JUAN MONTELL, c’est le grand oncle, venu de Sicile à la fin des années 1800. Lorsqu’il débarque à Ellis Island (Cette ancienne fortification militaire à l’embouchure de l’Hudson devenue, depuis 1892, point d’entrée principal des émigrants) il découvre que les riches aimaient se voir en photos. Aussi, Montell, comme il s'appelait lui-même, va descendre dans le sud et commencer, à Atlanta, à tirer le portrait des familles riches venues hiverner en Floride. Sa première photographie connue a été prise en 1897. Montell, qui a l’esprit d’entreprise, réussit à convaincre le gestionnaire de l’Opéra d’Atlanta qui le laisse photographier le public depuis la...

#8 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (Le Club, raciste et sexiste?)

Les politiques du Club ont souvent suscité des critiques pour les raisons suivantes: - Cliffort Roberts aurait déclenché une polémique en déclarant: "Aussi longtemps que je vivrai, les joueurs seront blancs et les caddies seront noirs". - Comme le Club fournissait les caddies, ce fut le cas jusqu'en 1983, date à laquelle, les joueurs furent autorisés à venir avec leurs propres caddies. - De même le premier joueur afro-américain (Robert Lee Elder) ne fut autorisé à participer au Masters qu'en 1975, soit 11 ans après que les Etats-Unis aient adopté le Civil Rights Act 1645.  - Plus clivant encore, il faudra près de 60 ans, en 1991, pour que soit admis comme membre le premier afro-américain (et comme il était de rigueur de ne pas mentionner les noms des membres, il fut juste...

#6 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (correction d'image)

Avant que le deuxième Masters ne commence en 1935, Clifford Roberts demanda au père de Frank Christian de photographier tout le champ des joueurs afin d’immortaliser l’événement. Les joueurs posèrent sur la pelouse devant le Clubhouse. Sur cette photo de Gauche à Droite: - Premier rang: Jim Foulis, Tony Manero, Bobby Cruickshank, Gene Sarazen, Charles Yates, Paul Runyan, Bobby Jones, Olin Dutra, Johnny Farrell, Willie Macfarlane, Jimmy Thomson, Harry Cooper, Johny Revolta et Henri Picard. - Second rang: Andy Kay, Tommy Armour, Jules Huot, Bill Schwartz,Will Bill Mehlhorn, Freddie McLeod, Jack Hutchison, Frank Walsh, Craig Wood, Ray Mangrum, Clarence Clark, Jimmy Hines, Mike Turnesa, Joe Turnesa, Vic Ghezzi, Abe Espinosa, Walter Kozak et Pat Tiso. - Dernier rang, debouts: Phil Perkins,...

#7 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (Ruling)

Vraie ou fausse l'histoire a été reportée par Frank Christian qui la tenait probablement de son père - séquence sourires! -. Lors des premiers Masters, les procédures étaient plus souples qu'elles ne le sont aujourd'hui. On raconte cette histoire au sujet du père de Bob Jones, Robert P. Jones, que tout le monde appelait “Colonel Bob». - Pendant le deuxième ou le troisième Masters, des renforts supplémentaires avaient été nécessaires pour officier sur le parcours et éventuellement aider à la progression des parties. L'un de ceux à qui on avait fait appel était le Colonel Bob.   - On lui avait assigné une position entre les onzième et douzième trous. Au troisième tour, la pluie se mit à tomber, créant des flaques d'eau fortuite. - Un jeune concurrent trouva sa balle dans l'une...

#5 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (Que le MASTERS commence!)

Il n'avait pas joué en compétition depuis le 27 septembre 1930, où au Merion Cricket Club, il avait sorti Eugene V. Homans pour remporter l'U.S. Amateur et compléter le Grand Chelem. 3 ans 1/2 après on allait retrouver Bobby Jones. Lors du premier Masters en 1934, qui eu lieu en Mars, pour permettre de profiter de la presse de retour des camps d'entraînement de printemps en Floride, de nombreux chroniqueurs  de golf, arrivés tôt au début de la semaine se trouvèrent désœuvrés.   Grantland Rice et O.B. Keeler, les deux doyens de l'AGWF (Amérique Golf Writing Fraternity), allèrent demander à Bobby Jones s'ils pouvaient organiser quelque chose pour divertir les représentants de la presse, qui n'avaient pas grand chose à se mettre sous la plume et risquaient de transmettre une...

#4 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (Le parcours)

Dans son livre, «L'esprit de St. Andrews», Alister MacKenzie a listé les pré requis incontournables pour devenir un architecte de golf compétent. Il affirmait, entre autres, qu'il (l'Architecte) devrait être en mesure de se mettre dans la peau du meilleur joueur qui ait jamais vécu tout en restant extrêmement attentif au bien-être du joueur débutant». Dès lors les préceptes qu'il appliquera pour la réalisation d'Augusta National, avec l'assentiment de Bobby Jones,  seront rigoureux et simples à la fois, parmi ceux-ci, citons à titre d'exemples: - "Un bunker ne doit pas être conçu comme une punition pour les mauvais coups et ne doit être mis en place que si l'architecte est convaincu que sa présence rend le trou plus agréable"....

#3 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (L'Architecte)

Dr. Alister MacKenzie Comme beaucoup d'autres, Bobby Jones avait été loin d'être emballé par le Old Course lors de sa première visite à St. Andrews, mais avec le temps, Il avait fini par l'apprécier et, finalement, l'aimer. La raison était qu'il y avait plus à apprendre sur ce parcours que sur tout autre, et Jones, qui avait obtenu des diplômes, en Génie Mécanique à Georgia Tech, en Littérature anglaise à Harvard, et étudié le Droit à Emory University, était frappé d'une insatiable soif de connaissances. Dans quelle proportion cette affection pour les origines du jeu a-t-elle influencé son choix du Dr. Alister MacKenzie, un Ecossais, Médecin et Architecte de golf, comme collaborateur pour la conception d'Augusta National? Je suppose que nous ne le saurons jamais, mais quelles que...

#2 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (Les cofondateurs)

Bobby Jones et Clifford Roberts. S'il est vrai que l'existence d'Augusta National commence avec Bobby Jones, il est aussi vrai que rien n'aurait été possible sans la présence de Clifford Roberts son collaborateur performant.   Lors de leur rencontre, Mr Roberts était un banquier d'investissements de New York qui était tombé amoureux du golf. Il avait passé une partie de son enfance dans un orphelinat, et Jones était tout ce que Monsieur Roberts admirait: un gentleman, un orateur, un vrai sportif et un grand golfeur. Si Bob Jones a été le cœur et l'âme du club, Cliff Roberts était, de l'avis de tout le monde, sa force...

#1 - AUGUSTA NATIONAL & THE MASTERS (L'environnement)

Profitons de cette petite trêve de janvier pour vous livrer quelques notes extraites et interprétées de "Augusta National & The Masters de Frank Christian with Carl Brown". - Lorsque les dirigeants administratifs d'Augusta décidèrent de profiter de la révolution industrielle qui balayait l'Amérique au XIXe siècle, le destin d'Augusta National et du Masters se dessinait.    - Augusta devenait un centre pour l'échange du coton, un lieu où les agriculteurs pouvaient apporter leurs récoltes pour être prises en charge, mises en ballots et expédiées en descendant la rivière Savannah jusqu'à la côte. - Comme la demande était forte pour le tissu denim bleu qui exigeait un approvisionnement régulier de teinture indigo, un entrepreneur nommé Dennis Redman trouva 365 acres sur un...
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